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Loeb y un triunfo histórico en Montecarlo

Sébastien Loeb se quedó con la victoria en la cita apertura del Rally Mundial en Montecarlo y se convirtió en el primer ganador de la era híbrida.

Loeb y un triunfo histórico en Montecarlo
Loeb y un triunfo histórico en Montecarlo

Después de un mano a mano vibrante con su coterráneo Sébastien Ogier, Sébastien Loeb logró la victoria en la fecha que abrió el campeonato 2022 del Rally Mundial en Montecarlo. El de Ford, se convirtió en el primer ganador de la era híbrida.

La jornada comenzó con la primera pasada entre La Penne y Collongues, en una carretera con las banquinas llenas de nieve y hielo, pero con el asfalto en buenas condiciones. Loeb y Ogier tuvieron la misma estrategia y salieron a la última etapa con seis neumáticos blandos.

En el segundo tramo del domingo había muchas zonas húmedas y parches de hielo en las que ni Loeb, ni Ogier corrieron riesgos y Thierry Neuville aprovechó esa situación para ganar su primer especial de la era híbrida al mando del Hyundai.

Loeb perdía 4,6 segundos con Ogier, y prácticamente se despedía de la victoria. Pero en el automovilismo todo puede pasar y así fue, ya que el francés de Toyota sufrió un pinchazo en el neumático delantero izquierdo que le hizo perder 34 segundos y devolvió a Loeb a lo más alto con 9.4 segundos de diferencia a falta de un tramo.

Por eso, Loeb salió a disputar power stage sin presión y con el único objetivo de llegar al final sin inconvenientes.  Las ilusiones de Ogier se esfumaron cuando fue penalizado con diez segundos por salir antes de tiempo de la puerta de salida.

Loeb se limitó a ir a un ritmo tranquilo para no complicarse y terminó como escolta a 8 segundos de Kalle Rovanpera, quien ganó el power stage.

Ogier aguantó la segunda colocación de la general con Craig Breen en el tercer escalón del podio. Mientras que Rovanpera y Gus Greensmith completaron los mejores cinco.

Fue la victoria número 80 para Loeb en el Rally Mundial, quien lidera el campeonato con 27 puntos, seguido por Ogier con 19 y Rovanperä con 17. La segunda fecha del Rally Mundial será del 24 al 27 de febrero con el Rally de Suecia.

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