Mirage Gulf el ganador de Le Mans "económico"

Los autos de carreras Mirage fueron construidos por JWA en Slough, Inglaterra, para competir en carreras internacionales con los colores de la Gulf Oil Corporation.

En 1975 el ACO tomó una serie de medidas en cuanto al consumo de combustible, lo que la llevó a ser excluida del campeonato del mundo de marcas.

Si era un poco desolador el panorama que había quedado tras la retirada de Matra, con Ferrari con los ojos puestos en la F1 y Porsche se tomaba un respiro, dejar de puntuar podría dejarla sin un buen parque de inscritos para las míticas "24 hs. de Le Mans",

El ACO siguió adelante y obligó a que se dieran un mínimo de 20 vueltas entre repostajes, y obligó a un límite en los tanques de combustible.

Así aparecía  "el Le Mans económico", se le llamó así a modo de burla.

Este reglamento sería la predecesora de lo que serían los Grupo C en un futuro.

Llamaba poderosamente la atención que la FIA excluyera a Le Mans del campeonato mundila de Resistencia.

La limitación a los motores de 3 litros, buscando que fuera más fácil para los constructores participar en varios campeonatos, había impactado en la prueba francesa.

Porsche casi copó la mitad de los inscritos, con un gran número del modelo 911 corriendo en las clases GT.

Con la limitación de consumo, los motores no podían rodar a muchas rpm.

Mirage Le Mans

John Wyer había decidido retirarse pero las nuevas normativas le brindaron la posibilidad de ganarr otra vez. 

John Montó los motores en sus dos Gulf-Ford GR-8, ex Mirage, con la esperanza de reverdecer laureles.

Los GR-8 había sido rediseñados y pensados exclusivamente para Le Mans con la marca de lubricantes Gulf que le preparó el combustible y los aceites para lograr la máxima eficiencia.

La misma oportunidad vio Guy Ligier que se hizo con los servicios de Gerard Ducarouge, y puso en pista al JS2 con los motores Ford-Cosworth y cajas de cambio Hewland.

Antes de cumplir las 4 horas de 24 en Le Mans ´75, algunos de los coches llamados a luchar por la victoria, se siguieron retrasando.

El Ligier de Beltoise y Jarier con motor Maserati sufría un problema grave de frenos.

El Lola de De Cadenet paraba a reparar su tubo de escape, las vibraciones del Ford-Cosworth hacían de ese problema uno congénito, y Vern Schuppan se quejaba de que la segunda velocidad saltaba en su Mirage.

Tras seis horas los dos Mirage seguían con su marcha sin ser inquietados, con el 908 en la misma vuelta.

Mientras el Mirage líder fue rodando cada vez con más ventaja en las horas que preceden al amanecer, el otro auto sufrió varios problemas.

Llegado el mediodía, y tras parar ambos en boxes, apareció la lluvia.

Mirage

La ventaja que había conseguido el Gulf se derrumbó. El Mirage empezó a fallar al llegar el agua al sistema eléctrico.

El Ligier se hizo fuerte en la segunda posición.

El paseo de Jackie Ickx y Dereck Bell estaba siendo recortado peligrosamente.

Pero con menos de 90 minutos de carrera, un escape se rompió en su coche. Tenían cuatro vueltas de ventaja.

Los mecánicos lo cambiaron y al volver a pista, sólo habían perdido dos de esos giros.

Lafosse se desdobló cerca del final de la prueba, dejando en una vuelta el margen de victoria de Derek Bell y Jacky Ickx con el Mirage GR-8.

Lafosse y Chasseuil con Ligier JS2 eran segundos, y a seis giros de la cabeza el otro Mirage de Schuppan y Jaussaud. 

Mirage 1

En 1975 el equipo obtuvo su última victoria en las en las míticas "24 hs. de Le Mans", con el GR8.

La carrera fue excluida del Campeonato Mundial de Marcas,  debido a las normas introducidas en esa carrera con respecto al consumo de combustible a raíz de la crisis de petróleo de 1973.