Recuerdo del primer triunfo de Bessone con Ford Escort en TC2000

Fue hace 25 años en el autódromo General San Martín de Mendoza. El Escort Ghía verde ganó con preparación de Omar Wilke y Pedro Campo.

Un día como hoy, pero hace 25 años, Ernesto Bessone ganaba por primera vez con un Ford Escort en el TC2000 en una dramática carrera en Mendoza en la que pudo cortar la racha de dos victorias consecutivas iniciales en la temporada 1995 del Peugeot 405 de Juan Maria Traverso.
 
Bessone ganó 28 carreras en el historial de la categoría y nueve fueron con este modelo, que fue el que le dió el campeonato de 1996. Aquella primera victoria fue muy trabajada por Bessone con el recordado Ford Escort Ghia verde con los colores de Esso-Ultron que estrenaba esa temporada tras dejar la exitosa Sierra XR4 con la que ganó 16 competencias.  
 
Era todo nuevo para el equipo de Bessone: modelo de auto, motor, armado del equipo con Pedro Campo en la atención del chasis y eran sus primeros pasos en el TC2000 de un gran preparador como Omar Wilke. Bessone con el Escort Ghía se medía de igual a igual a los Peugeot 405, los Renault 19 de Oreste Berta y a los Volkswagen Pointer del equipo de Guillermo Maldonado como principales animadores.
 
El año anterior 'Yoyo' había sido campeón con el VW Gol y estrenaba el difícil Pointer con el reciente campeón de TC Walter Hernández como compañero y Edgardo Fernández en la dirección técnica. Los Peugeot eran los autos a vencer con Traverso y y Angel Guerra como pilotos junto a Alberto Canapino en el desarrollo de los autos, Jorge Pedersoli en los motores y 'Cachi' Scarazzini en la dirección deportiva.
Las dos primeras fechas en Posadas y Rosario habían sido de Traverso, aunque el Escort verde ya había cosechado dos podios. 
 
LA PREVIA
 
'Tito' Bessone había hecho la Pole Position al ganarle por muy poco margen al Peugeot 405 de Traverso. El 'Flaco' ganó sesión del viernes y Bessone se impuso en la del sábado y en la General. Los dos largaron en la primera fila ante una multitud en el autódromo de la capital mendocina 'General San Martin' hoy desaparecido.
 
Se utilizó el trazado largo de Mendoza de 4.270 metros y en los primeros lugares de la Final largaron además de Bessone y Traverso, los dos Renault 19 de Daniel Cingolani y Miguel Etchegaray, el Peugeot de Angel Guerra y el Pointer de Maldonado.
 
Luego de tanques llenos se encendieron las alarmas en el equipo de Bessone ya que comprobaron un falla en el chupador de nafta en el tanque y casi con desesperación se intentó solucionar pero no hubo caso. Con poca nafta el motor del Escort comenzaba a fallar y era un hecho que eso iba a ocurrir en el final de la carrera.
 
Ernesto Bessone, Ford Escort 1995 TC2000
 
LA CARRERA
 
Fue una pésima largada de Bessone quien después hizo el reclamo ya que en el momento de la luz verde el Auto de Seguridad seguía en la pista y eso confundió al piloto de la Pole. Traverso tomó la delantera con decisión seguido de los dos Renault 19 de Berta (Etchegaray y Cingolani), Guerra, Maldonado y recién Bessone en la fila india. Con el correr de las vueltas el Escort recuperó terreno. Primero avanzó sobre Guerra y luego sobre Cingolani. Traverso por una falla en el motor se quedó mientras iba adelante y el liderazgo pasó a Etchegaray con el R19, mientras que Bessone seguía su avance. Hasta que una goma obligó al abandono del 'Toto' y la punta quedaba para quien finalmente ganaba la carrera. 
 
Pero no fue nada fácil llegar al triunfo. Bessone sufrió mucho para mantener la punta ya que la falla apareció sobre el final y un par de toques del Renault 19 de Cingolani presagiaban lo peor. Hasta que llegó la bandera a cuadros y terminó sellando la primera victoria de Bessone con el Escort, modelo con el cual un año después sería Campeón del TC2000.
 
Fue una de las mejores carreras que el TC2000 brindó en un autódromo que quedó en la memoria y que ha sido espectacular mientras se lo utilizó. Lamentablemente ya no existe y es una pena grande no tenerlo como uno de los escenarios más exigentes, imponentes y taquilleros del país como lo era en ese entonces.
 
 
Ernesto Bessone, Ford Escort 1995 TC2000

Fue la primera de las 9 victorias que Bessone tuvo con el Escort, que ese año no volvió a triunfar. Recién repitió triunfos en 1996 con la extraordinaria campaña que llevó a Bessone a su campeonato de TC2000. 

 
CLASIFICACION FINAL- Gran Premio Vendimia 1995- Autódromo General San Martín de la ciudad de Mendoza
3ra fecha Temporada 1995 TC2000
24 vueltas-
 
1-Ernesto Bessone - Ford Escort
2-Daniel Cingolani - Renault 19     a 22/100
3-Miguel Angel Guerra- Peugeot 405   a 65/100
4-Guillermo Maldonado - VW Pointer  a 98/100
5-Walter Hernández - VW Pointer    a 1s 57/100
6-Gabriel Furlán - Ford Escort           a 1s 87/100
7-Guillermo Ortelli - Ford Escort
8-Omar Martínez - Ford Escort
9-Enrique Urrutia - VW Pointer
10-Jorge Giorgi - Renault 19