Súper TC2000, el regreso: a casi nueve meses de la última en Neuquén

Fue el domingo 15 de diciembre de 2019 con la consagración de Leonel Pernía como nuevo campeón del Súper TC2000, tras la victoria de Agustín Canapino.

"Trabajamos mucho para este momento y hoy no tenemos más que disfrutar de este campeonato. Es muy duro lo que hace uno arriba del auto. Hoy le gané a un grande como Rossi, mano a mano, y nunca bajé los brazos" fue lo primero que se escuchó del flamante campeón del Súper TC2000 a minutos de su consagración tras llegar segundo en la fecha de cierre en Centenario, Neuquén. Sin darnos cuenta, esa era la última carrera de la categoría que íbamos a disfrutar ya que a poco de arrancar la temporada 2020 todo se frustró por la pandemia.

El regreso del Súper TC2000 está  cerca y tiene fecha. Pasaron casi nueve meses desde aquel 15 de diciembre de 2019, cuando en el cálido mediodía patagónico que de vivió en al autódromo de Centenario, Leonel Pernía llegaba a la cima en su carrera profesional tras varios intentos frustrados. Es que cinco veces estuvo muy cerca de conseguir el título, desde hace una década. En los años 2009, 2010, 2013, 2014 y 2015 debió conformarse con los subcampeonatos. En otras ocasiones, peleó hasta el final pero tampoco pudo alcanzar el objetivo. Pero en 2019 se le dio a Leonel Pernía. Después de tanta pelearla, al fin pudo gritar ¡campeón!

Leonel Pernía, campeón del Súper TC2000 2019

Pernía, con 44 años y con 13 temporadas completas en la divisional (debutó en octubre de 2006, en los 200 Kilómetros de Buenos Aires), consiguió el tan ansiado título después de llegar como escolta de Agustín Canapino en el autódromo de Centenario, Neuquén, cita de la décima fecha del año. Nunca supimos lo que iba a ocurrir después con el coronavirus y sus consecuencias...

Para Pernía fue un desahogo porque soñaba con levantar la copa de campeón, esa que le resultaba esquiva desde hacía una década. Necesitaba quitarse un estigma, el de los cinco subcampeonatos en la categoría. Al final en aquella carrera de Neuquén cumplió el objetivo, espantó los fantasmas, se llenó de gloria y desbordó de emoción. Con el segundo puesto, por detrás de Agustín Canapino (Chevrolet Cruze), la mejor espada de Renault Sport entró en la historia del Súper TC2000. 

Junto con el cuarto título consecutivo entre los equipos para Renault Sport, Pernía se convirtió en el primer campeón de la era turbo, un ciclo que se cerró con la contundencia de una estructura que venía de celebrar un bicampeonato con Facundo Ardusso.

Pernía llegó a la fecha en Centenario con siete puntos de ventaja sobre Rossi, siendo los únicos pilotos que podían aspirar al título. Y allí, con temple para administrar la diferencia e inteligencia para capitalizar las capacidades del Renault Fluence, enseñó el aprendizaje que pudieron dejarle las frustraciones del pasado.

Se impuso en la prueba de clasificación y estiró a nueve unidades la brecha con su contrincante; con el mejor registro en la Súper Clasificación aumentó la distancia a 12, con 25 en disputa. En la carrera final manejó con la cabeza fría, sin enredarse ni dejarse empujar por su característico temperamento. En todo caso, lo usó a favor...

Leonel Pernía, campeón del Súper TC2000 2019

Tras la carrera Pernía sumó 190 unidades, contra las 175 de Rossi y selló con holgura la temporada. "Hicieron mejor las cosas, porque después de quedar mano mano, ellos fueron contundentes" reconoció Rossi. Campeón y subcampeón se abrazaron y mantuvieron una charla privada, poco después de la consagración

Cuando la categoría cumplió 40 años, primero como TC2000 y desde 2012 como Súper TC2000, Pernía se quitó ese estigma que empezó una década atrás, y pudo festejar a lo campeón. Fue quien más celebró en el último podio de la historia de la categoría. Claro que también lo hizo el ganador de la carrera que fue el implacable Agustín Canapino con el Chevrolet Cruze.

LA CARRERA

En la largada, Canapino se colocó al frente del pelotón y Pernía se metió atrás, delante de Julián Santero y Matías Rossi detrás. Más atrás, Facundo Ardusso completaba las cinco primeras posiciones.

En la cuarta vuelta, Santero le cedió el lugar a Rossi para que pelee mano a mano con el Tanito por el título, algo que el de Del Viso intentó, siguiendo el ritmo del Renault Fluence, pero sin poder pegar el zarpazo hasta la mitad de la prueba.

En ese momento, el Rossi se acercó a Pernía y trató de buscar el momento para tirarse para ser escolta de Canapino, pero no encontró una opción clara y todo quedó como estaba.

A seis vueltas para el final, por inconvenientes en su Renault se quedó Facundo Ardusso, Altuna se convirtió en el flamante quinto de la carrera.

En el ingreso al giro, Santero nuevamente superó a Rossi y quedó tercero en el pelotón. Finalmente fue victoria para Canapino y campeonato para Leonel Pernía luego de llegar segundo en la final. Cerró el podio el mendocino Julián Santero.

Leonel Pernía, campeón del Súper TC2000 2019

POSICIONES- Última fecha Tempoada 2019 en Centenario, Neuquén - FINAL

1 CANAPINO 26 39;46.625  
2 PERNIA 26 39;49.760 3.135
3 SANTERO 26 39;50.183 3.558
4 ROSSI 26 39;51.240 4.615
5 ALTUNA 26 39;53.200 6.575
6 WERNER 26 39;55.126 8.501
7 CIARROCCHI 26 39;55.538 8.913
8 MILLA 26 40;09.660 23.035
9 MU?OZ 26 40;10.860 24.235
10 ARMELLINI 26 40;11.919 25.294

LO QUE VIENE

El Súper TC2000 iba a empezar la nueva temporada con muchas novedades. Iba a ser en El Zonda de San Juan el fin de semana del 22 de marzo...Iba a ser, y al final todo se frustró. Ahora a pocos días del inicio del nuevo año de la categoría tendrá también un desahogo como el que tuvo Pernía en Neuquén. Fue demasiado tiempo si carreras, casi una eternidad. 

Esta nota no hace más que reflejar que increíblemente hace nueve meses que no corre el Súper TC2000. Y que por suerte está muy cerca el regreso con una versión mejorada de lo que fue un difícil 2019. 

En 2020 habrá nuevos pilotos, con la llegada de Rubens Barrichello, doble subcampeón Mundial de Fórmula 1 en 2002 y 2004, junto a otros cuatro debutantes, y la vuelta del ex campeón e histórico de la categoría Juan Manuel Silva. Serán ocho equipos, con autos de las marcas que acompañan en estos años como Toyota, Honda, Renault, Chevrolet, Fiat (con el nuevo modelo Cronos) y Citroën y tendrán importantes modificaciones en el desarrollo del campeonato y en el reglamento de los autos en conceptos aerodinámicos, con mucha más carga y estéticamente con nueva imagen.

Pasó tanto tiempo que esta nota de recuerdo, es de la última carrera que hizo la categoría...