A 70 años de la primera motocicleta fabricada por Honda

Honda se fundó en 1948, pero recién en 1949 vendió su primera motocicleta importante: la Dream D - Type (foto). En Argentina se estableció en 1978.

Toda una vida en la producción de motocicletas y autos. Honda fue fundada en 1948 en Hamamatsu (Japón) por el ingeniero Soichiro Honda con el nombre de Honda Technical Research Institute (Instituto Honda de Investigaciones Técnicas). Un año después, en 1949, la empresa arrancó cuando Soichiro Honda consiguió impulsar una bicicleta con un pequeño motor auxiliar. Esta anécdota, junto con la filosofía de su fundador, se ve reflejada en el actual lema de la empresa, The Power of Dreams (el Poder de los Sueños). Honda sintetizó en cierta oportunidad la filosofía de su empresa expresando que “los productos Honda son conocidos en el mundo no sólo por su buena calidad, sino también por la filosofía tras ellos: nuestra política es crear cosas que sirvan a los intereses de la gente”.

Con setenta años de historia, Honda tiene actualmente 35 centros de producción en 25 países de Europa, Asia, África y América, en los que fabrica desde ciclomotores de 50 c.c. a motos de off-road y de ruta. La marca está festejando esta semana que ha cumplido 70 años de vida, en los que el fabricante japonés de motos ha fabricado 400 millones de unidades en todo el mundo para hacer que "la vida sea más fácil y divertida".

La primera fábrica que abrió fuera de Japón fue en Bélgica en 1963. Le siguieron Tailandia (1967), Indonesia (1971), Brasil e Italia (1976), Argentina (1978), Norteamérica (1979), Nigeria (1980), China (1992), Vietnam (1977), India (2001) y Bangladesh (2013).

Honda fabrica al año más de 20 millones de unidades, un récord que consiguió en 2018 y que contrasta con los 10 millones que producía en 1968.

En 1948 se funda Hond Motor Co. que un año después pone a la venta su primera motocicleta importante, la Dream D-Type.

En 1958 se unieron a la gama las afamadas Super Cub y Super Cub C100, lo que permitió a Honda, en 1959, convertirse en el mayor fabricante de motos del mundo.

Diez años más tarde, en 1969, Honda lanza la CB750 -su primera motocicleta de producción en serie de 4 cilindros-, a la que siguió, en 1975, la GL1000 Gold Wing.

Otra icónica, la XRV650 Africa Twin, llegaba al mercado en 1986; y en 1992 la CBR900RR FireBlade.

Habría que esperar hasta 2009 para que Honda, con la VFR1200F, comercializase la primera motocicleta del mundo con transmisión automática de doble embrague (DCT).

Cinco años después, en 2014, la Honda Super Cub se convierte en la moto que suma la mayor producción de la historia, con 87 millones de unidades vendidas en 160 países.

HONDA EN ARGENTINA

Honda sentó sus bases en la Argentina el 11 de agosto de 1978, fecha en la que quedó oficialmente creada Honda Motor de Argentina S.A., como subsidiaria de Honda Motor Company de Japón.

En sus comienzos, las actividades se basaban en la distribución y comercialización de autos, motos y productos de fuerza. En ese momento, los productos Honda fueron muy bien recibidos en el país, ya que se destacaban en el mercado local por su alta tecnología.

Durante 1982 y 1991 la importación cerró sus puertas en el país y la economía sufrió una fuerte caída. A pesar del contexto que presentaba Argentina en ese período, Honda conservó un representante propio para  brindar asistencia, servicio y repuestos a los clientes que habían elegido la marca.

En 1998, Honda Motor de Argentina S.A. retoma la distribución de motocicletas por intermedio de su red de concesionarios y un año después se funda Honda Automóviles de Argentina S.A., para comercializar los autos y SUV de la marca japonesa. Esta empresa estaba compuesta accionariamente entre Honda Motor Company (65%), Honda Automoveis do Brasil (5%) y un distribuidor local (30%).

En enero de 2002, luego de muchos años de trabajo y de haber afianzado en forma independiente las unidades de negocios de motocicletas y automóviles, Honda logra, en el año 2002, integrar las operaciones de automóviles, motocicletas, productos de fuerza y productos marinos.

Se constituye así Honda Motor de Argentina S.A., bajo cuyo nombre se desarrollan, desde entonces, todas las actividades de la marca en el país.