Ferrari Arno XI - El "Cavallino Acuático"

El Arno XI es la única lancha de competición con motor Ferrari de F1 y la única que batió el récord de velocidad en 1953

Corrían los años 50, y Europa comenzaba a recuperarse de la Segunda Guerra Mundial.

La competición automovilística volvía a brillar, en la forma de multitud de Grandes Premios.

Pero las carreras de velocidad sobre agua también eran populares, y a principios de los 50 se fabricó una de las embarcaciones más míticas de la historia.

Ferrari Arno

Se llamaba "Arno XI", y fue fabricada por el constructor de barcos Cantieri, que contó con la Scuderia Ferrari para ese proyecto. 

Este "Cavallino acuático" era realmente muy rápido.

Tras haber competido durante los años 40 en competiciones de velocidad con un barco de construcción propia , el Arno,  Achille Castoldi deseaba asombrar al mundo de la motonáutica.
 
El aristócrata italiano deseaba batir el récord de velocidad sobre agua y para ello, debía construir la embarcación definitiva.
 
Ferrari Lancha
 
Así nació un hidroplano de altas prestaciones con el que surcar las aguas a más de 200 km/h.
 
Tenía los recursos financieros para ello, y sólo necesitaba alguien que construyera su barco... y alguien que suministrase un motor.
 
Su buena relación con pilotos como Alberto Ascari y Luigi Villoresi fue su entrada al mundo de Enzo Ferrari.
 
"Il Commendatore" no tuvo problemas en venderle a Castoldi uno de sus imponentes motores Tipo 375, de Fórmula 1, 4,5 litros de cilindrada y una potencia estimada en 385 CV.
 
Ferrari le debía un favor a Castoldi, que había guardado celosamente durante la Segunda Guerra Mundial varios Alfa Romeo de Fórmula 1, manteniéndolos a salvo de bombardeos y saqueos.
 
Con el motor en su poder, Castoldi recurrió a Cantieri, un afamado constructor de lanchas, para comenzar la construcción de la "Arno XI".
 
Ferrari Hidrojet
 
Una preciosa máquina de competición, cuya estructura principal estaba compuesta de madera, con un subchasis de travesaños metálicos para el casco. Sobre esta estructura se construyó una carrocería, muy similar a la de un Fórmula 1, a mano, en aluminio.
 
Pintada en Rosso Corsa,el rojo Ferrari,  con el emblema del "Cavallino Rampante" en sus laterales.
 
El casco del barco fue construido en madera pulida, dando a la máquina un aspecto impresionante. Toda la potencia del V12 Ferrari era transmitida al agua mediante dos hélices gemelas, que giraban hasta a 10.000 rpm.
 
Un barco de competición con el que Castoldi llegó a alcanzar los 200 km/h sobre el agua en su primera competición.
 
Ante la pujanza de sus competidores, envió el motor de nuevo a Maranello, donde fue adaptado al uso de metanol como combustible y calzado con dos compresores volumétricos, logrando 600 hp.
 
Ferrari acuatica
 
Con un propulsor modificado, Castoldi llegó a marcar el récord del mundo de velocidad sobre agua: 241,708 km/h de velocidad media sobre un kilómetro cronometrado en el Lago Iseo.
 
Tras la retirada de la s competencias de Castoldi, el hidroplano fue vendido en 1958 a Nando Dell'Orto. El corredor italiano aumentó la potencia del V12 hasta los 700 CV y ordenó una reconstrucción de su carrocería al especialista Carrozzeria Boneschi.
 
Fueron Carrozzeria Boneschi quienes dieron a la lancha su aspecto actual, con una parrilla similar a la boca de un tiburón y un estabilizador trasero vertical. 
 
El auténtico cavallino acuático, Arno XI,  cayó en el olvido cuando Dell' Orto se retiró 1968, pero la lancha fue restaurada al cabo de unos años y fue subastada en 2012 por casi un millón de euros. Desde entonces compite en todo su esplendor original en diversos eventos de competición clásica. Una máquina preciosa, con una gran conexión automovilística.
 
Ferrari Arno XI
 
Con motivo de su 70º aniversario, Ferrari Classiche restauró el año pasado por completo su mecánica e impronta exterior.
 
"Este es uno de los motores más importantes de la historia de Ferrari", comentó Luigino "Gigi" Barp, director de Ferrari Classiche.
 
Un barco de competición muy especial, no sólo es el único del mundo con motor Ferrari de Fórmula 1, también sigue ostentando el récord de velocidad sobre el agua en su categoría, gracias a la marca registrada en 1953.