Video: el impresionante golpe de Ponce de León de 1998

En la anteúltima fecha del TC2000 de 1998 en Alta Gracia, Gabriel Ponce de León fue protagonista de una de las piñas más fuertes de su carrera.

El TC2000 vivió una difícil jornada en la antesala de la definición de su temporada 1998. A los impresionantes vuelcos de Ernesto Bessone con el Chrysler Neón en San Juan y el vuelco del Honda Civic de Juan María Traverso en Olavarría, hubo que sumarle el durísimo golpe contra las protecciones de gomas del Ford Escort de Gabriel Ponce de León, novato en la categoría por esos años. Mas allá del buen estado de salud de Ponce de León, quien protagonizó uno de los accidentes más graves del año, aquel de diciembre hace 21 años, fue un momento difícil de olvidar. El Escort del equipo de Oreste Berta impactó de frente contra un muro de cemento del Autódromo Oscar Cabalén, protegido por una doble fila de neumáticos, a 223 km/h. Fue un momento de intenso dramatismo. Por suerte en la actualidad ese muro en ese lugar ya no está.

UN DIA DESORDENADO

Aquel día de diciembre de la penúltima fecha de la temporada estuvo muy enredado con los problemas de horarios y con el accidente que no sólo dejó un auto destruído sino que también hubo que trabajar en recomponer las protecciones del curvón. Estaban clasificando cuando Ponce de León, al llegar a la curva Nº 2, pisó un elemento que se desprendió de otra máquina y su Escort se estrelló contra el muro. El Escort golpeó a 223 km/h y dio cuatro tumbos. Este accidente fue a mucha más velocidad que los sufridos por Ernesto Bessone, en San Juan cuando dio seis vueltas, y por Juan María Traverso, en Olavarría, que dio otros tantos tumbos.

A partir de ese instante, el miedo se apoderó del ambiente y se pensó lo peor. Pero el piloto, gracias a la estructura de seguridad del auto, sólo sufrió politraumatismos. "Estoy algo dolorido, pero es lógico", comentó el joven de Junín.

Tras la espera por la continuidad del espectáculo, los comisarios deportivos Angel Chivilló y Carlos Rivas decidieron correr en el circuito de 2200 metros, con la largada de la primera carrera de acuerdo con la posición del campeonato y la segunda, de acuerdo a cómo esté el certamen tras la primera prueba. 

En la temporada de su debut en el TC2000, Ponce de León venía de su primer triunfo en la categoría en Río Cuarto, y finalmente no pudo largar ninguna de las finales de Alta Gracia. Los ganadores fueron Omar Martínez y Juan María Traverso- Ese año fue campeón Martínez con Honda Civic quien ganó 8 carreras, mientras que Juan María Traverso su compañero de equipo fue subcampeón.

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